片頭痛がおきる原因説

片頭痛がおきる原因説

 片頭痛という言葉はよく知られていますが、その原因は残念ながらまだはっきりとは解明されていません。ここでは、有力な説を紹介します。

セロトニン関与説

 一説によると、セロトニンという物質が、深く関わっていると言われています。

 セロトニンは神経伝達物質(化学物質)の一種で、「鎮静作用」があります。脳や血管の中に存在していて、血管を収縮させて興奮をおさえる働きがあります。

 脳がストレスを感じ始めると、興奮を抑えようとしてセロトニンが血液中に沢山放出されます。ストレスを感じている間は、セロトニンが血液中に放出され続けて、血管は緊張して収縮しています。

 ストレスから解放されると、セロトニンは減少します。

 すると、血管は緊張がとけて拡張しはじめます。この時、過剰に拡張すると、血管が引っ張られて、頭痛がおきるのではないかと推察されています。

 片頭痛をおこしている人の血流を調べると、痛みが起きている部分の血液量は、大幅に増えているそうです。これは血管が拡張し過ぎて、たくさんの血液が流れていることを示しています。このために、「ズキンズキン」と拍動するような痛みがおこると言われています。

 まとめると、「ストレスを受ける→血管にセロトニンが大量に放出される→血管が収縮する→ストレスから解放される →セロトニンが急激に減少する→血管が必要以上に拡張する→片頭痛がおきる」という説です。

三叉神経説

 三叉神経は、脳神経の中で最も大きな神経で、顔周辺の感覚を支配しています。

 三叉神経が何らかの刺激を受けると、神経の先から、血管を拡張させる神経伝達物質が分泌されます。

 すると、血管が拡張して炎症がおこり、その炎症部分が三叉神経を刺激して、片頭痛を起こすのではないかと考えられています。

 「三叉神経が刺激を受ける→三叉神経の末端から血管拡張させる神経伝達物質を分泌→血管が拡張し炎症→炎症部が三叉神経を刺激→片頭痛がおきる」という説です。

 いずれにしても、「極端な血管の拡張」が、片頭痛の正体ではないかと推察されています。

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