50肩(40肩)

50肩(40肩)

 いわゆる50肩とか40肩というものは、肩関節周囲炎の俗名です。50代を中心に、40代後半~60代前半の人に多く見られることからこう呼ばれています。男女差はなく、50代にもっとも多く、ついで60代、40代と続きます。

 ここでは、知っておくと役に立つ50肩の基礎知識と当鍼灸院で行っている鍼灸治療についてお話します。

50肩になるとどうなる?

 50肩になると、肩関節周りの痛みと肩関節の拘縮(こうしゅく)が起こります。初めは肩を動かすと何となく痛い程度だったのに、日に日に痛みが強くなり、動かせる範囲が狭くなってきます。これを関節拘縮といいます。

 50肩が酷くなると、服を着る動作や、洗濯物を干す動作などでも、強い痛みを感じるようになります。電車のつり輪につかまれなかったり、就寝中、寝返りをすると痛みで目覚めたりと、日常生活に支障があらわれます。

 痛みは寒さで増し、夜間に強くなる傾向があります。痛みは肩周囲だけではなく、腕や肘まで広がることがあります。

 特に、手を頭の後ろにもってくる「髪を結ぶ動作」や、手を背中にもってくる「帯を結ぶ動作」で強い痛みを感じる特徴があります。

 50肩で肩が赤く腫れたり熱を持ったりということは稀です。もしそのようなことがあり激しい痛みを伴う場合は、石灰沈着性腱板炎の可能性があります。

 また、50肩は比較的早い段階で拘縮が現れます。拘縮がない場合は、腱板断裂や上腕二頭筋長頭腱障害を疑います。

 痛みがあまりにも激しい場合は、他の疾患の可能性があります。一度病院で診てもらいましょう。

原因と経過

 西洋医学では、はっきりとした原因は不明ですが、加齢による老化と慢性的な炎症が肩関節周りの組織や筋肉、関節包、腱板などの広い範囲に及び、痛みと癒着が起こることで肩関節の拘縮が始まると考えられています。

 一般に、50肩は「緊張期→拘縮期→回復期」という経過をたどります。

 不思議なことに何もしなくても、1~2年で自然に回復しますが、長期間に渡って日常生活に支障がでます。

対処方法

 50肩は自然に回復するとはいうものの、長い間、痛みに耐えるのは辛いことです。できれば早く痛みから解放されたいですね。

 自分でできる対処方法としては、腕を上げるなどの軽い関節運動を毎日行います。ただし、無理をすると逆に傷めることになるので、痛みが増強しない範囲で行いましょう。

 また、冷えると痛みが強くなるので、肩は冷やさないように気をつけましょう。痛みが激しい時はホカロンなどで温めると和らぎます。

 病院では、西洋医学に基づく消炎鎮痛剤や湿布薬による薬物療法や、マッサージなどによる理学療法が行われます。

 でも、長期間、痛み止め薬を使い続けるのは副作用が心配という人には、東洋医学の鍼灸という方法もあります。

当鍼灸院の施術

 だれでも、日々の暮らしの中で、肩に負担がかかり、凝ったり重たく感じたりすることがありますが、いつの間にか回復しています。これは、からだに備わっている治す機能がしっかりと働いているからです。

 東洋医学では、この治す機能のことを自己治癒力とか、自然治癒力と呼んでいます。

 通常、その日に受けた肩のダメージは、夜寝ている間に自己治癒力によって修復されるものです。

 ところが、何らかの理由で自己治癒力が低下してしまうと、修復が追いつかなくなりダメージはだんだんと蓄積してきます。この状態が長く続くと炎症が起こり疼痛を感じるようになります。

 このようにして50肩は始まります。

 自己治癒力が働かなければ、ダメージを受けた組織はなかなか修復されません。50肩の回復に1年以上もかかるのはこのためと考えられます。

 当鍼灸院で取り入れている積聚治療(しゃくじゅちりょう)の基本理念に、「病の原因は冷えに帰着する」というものがあります。

 これは「冷えによって自己治癒力が低下し、その結果、病が引き起こされる」という考え方です。

 50肩の施術もこの理念のもと行っています。

 全身に優しく鍼とお灸を施し、からだの隅々に気血をめぐらせて冷えを解消していきます。

 やがて本来の自己治癒力が戻り、肩周囲の組織が修復され痛みは徐々に和らいできます。肩の可動域もだんだんと広がっていきます。

 当鍼灸院では、自己治癒力を高める根本的な施術を行っています。

 辛い痛みでお困りの方は、ぜひ一度、はなもも鍼灸治療院の施術をお試し下さい。

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